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Insonnia nei bambini: 7 regole d’oro per dormire senza problemi

insonnia nei bambini
Insonnia nei bambini

L’insonnia è uno dei problemi maggiori che affligge molti adulti. Io, per fortuna, finora non ne ho mai sofferto. Solo in gravidanza non riuscivo a dormire bene, ma era per altri motivi. Secondo recenti stime in Italia sono 4 milioni le persone che soffrono di insonnia cronica, mentre sono 9 milioni le persone che hanno qualche forma di disturbo del sonno.

E il problema dell’insonnia si sta manifestando sempre più spesso anche in età precoce. Preoccupazioni per i cambiamenti, separazione dai compagni e dalle insegnanti, litigi con i coetanei, nascita di un fratellino o di una sorellina, stress in ambito familiare: sono queste le cause principali.

In genere infatti l’insonnia o i casi di sonno agitato avvengono in momenti di “snodo”, come il passaggio dall’asilo nido alla scuola materna, dalla scuola materna alle elementari o ancora alle superiori, e possono essere brevi o durare mesi. Spesso si accompagnano a incubi notturni, alla paura di essere rapiti, che accada qualcosa di male ai genitori, di essere abbandonati o lasciati soli.

In Italia è stato stimato che circa il 35/40% dei bambini non dorme in modo corretto. È quello che emerge dal progetto “Ci piace sognare”, realizzato dalla Società Italiana di Pediatria Preventiva e Sociale (Sipps) e dalla Società Italiana delle Cure Primarie Pediatriche (SICuPP). Il progetto ha coinvolto pediatri e famiglie, indagando la durata del sonno e le abitudini individuali e familiari di 2.030 bambini di età compresa tra gli 1 ed i 14 anni. Dal progetto emerge che solo il 68,4% dei bambini in questa fascia di età dorme secondo le più recenti raccomandazioni, con una percentuale maggiore al Nord (72,9%) rispetto al Sud (62,8%).

Lo studio ha inoltre messo in luce le abitudini legate al sonno dei bambini italiani, indagando diversi aspetti come il luogo dove ci si addormenta: i piccoli che si addormentano nel lettone dei genitori sono il 26% a 5/6 anni e il 20% a 7/9 anni. Mia figlia ha 6 anni e la sera ancora si vuole addormentare nel nostro lettone. Ma solo perché ci mettiamo tutti sul letto, leggiamo una storia insieme e poi si addormenta. E’ la nostra routine. E lei sa che dopo che si è addormentata, la portiamo nel suo letto, nella sua camera. E dorme tranquilla.

Un altro aspetto analizzato riguarda le buone (e cattive) abitudini che si hanno prima di andare a letto: leggere prima di addormentarsi coinvolge solo il 48% dei piccoli, mentre il 72% dei bambini nella fascia d’età 5/9 anni utilizza TV, videogiochi, tablet e computer prima di dormire. Si tratta di un’abitudine che incide negativamente sulla qualità e sulla durata del sonno. Noi invece leggiamo sempre un libro insieme. Un’abitudine che ho cercato di insegnare alle mie bimbe sin da quando erano piccole. Ed ora la sera aspettano sempre con gioia il momento di andare a scegliere il libro da leggere.

Sarebbe quindi utile seguire alcuni semplici accorgimenti per una corretta igiene del sonno, al fine di aiutare bimbi e ragazzi a dormire al meglio. La dottoressa Francesca Casoni, neurologa e collaboratrice di SONNOMEDICA, centro medico a livello nazionale dedicato esclusivamente alla medicina del sonno, elenca i 7 consigli per un sonno perfetto:

  1. Non utilizzare videogiochi, tablet, computer o TV un’ora prima di coricarsi. È fondamentale che non ci sia la TV in camera da letto e che venga scoraggiato l’utilizzo del cellulare mentre si è a letto
  2. No a cioccolato, bevande con caffeina, a sostanze molto zuccherine o a cibo piccante 3-4 ore prima di andare a letto. È consigliato anche terminare la cena almeno due ore prima di coricarsi: la digestione non aiuta il sonno
  3. Evitare esercizi fisici intensi almeno un’ora prima di coricarsi, perché innalzano la temperatura corporea e sfavoriscono l’arrivo del sonno
  4. È fondamentale seguire una “routine del sonno”: create un piccolo rituale che preceda il sonno (mettersi il pigiama, lavarsi i denti, leggere una favola) e mantenete l’orario della nanna sempre costante, soprattutto per i più piccoli (anche nel weekend!)
  5. Occorre assicurarsi che l’ambiente dove si dorme sia confortevole: il più silenzioso possibile, poco illuminato e con una temperatura non troppo alta (intorno ai 20°)
  6. Spiegate ai bambini che è importante dormire bene e cercate di insegnare loro a rilassarsi ed ad abbandonare le preoccupazioni quando si va a dormire
  7. Tenete un diario del sonno dove annotare quante ore si dorme: il tempo dedicato al sonno è sufficiente?

Così conclude la dottoressa Casoni:

Se, anche seguendo queste regole, il sonno del bambino non sembra migliorare, è necessario rivolgersi al pediatra o a un medico esperto in medicina del sonno. Per favorire una buona salute ed evitare problemi associati alla carenza di sonno (come obesità, diabete e depressione). È infatti necessario che bambini e adolescenti dormano regolarmente le ore di sonno consigliate per la loro età, evitando di riposare di meno, o di stare a letto più tempo di quello consigliato, che variano fra le 12 e le 16 ore per i neonati alle 8-10 per gli adolescenti.

Un’ulteriore conferma arriva dalla dottoressa Annamaria Demaglie, psicologa e psicoterapeuta, esperta di neuropsicologia dell’apprendimento e Responsabile del Centro ABC di Milano:

È evidente che l’apprendimento ha bisogno di una buona qualità e quantità di sonno. Dormire è un’attività durante la quale avvengono processi che da svegli non possono essere eseguiti dal cervello e che risultano necessari sia per l’apprendimento e sia per garantire una buona prestazione scolastica: libertà dalla distraibilità e buon rendimento sotto stress.

E’ ormai dimostrato infatti che mentre si dorme il cervello attiva un sofisticato sistema di autopulizia, un meccanismo di smaltimento dei prodotti di scarto del metabolismo. L’impedimento di questo processo è causa del torpore, della stanchezza e della sensazione di “annebbiamento” che si hanno in caso di deprivazione di sonno.

Conclude la dottoressa:

Il sonno, più dello studio, aiuta a preparare il cervello per la formazione iniziale dei ricordi ed è meglio, quindi, riflettere bene prima di sacrificare una nottata di sonno per il super ripasso pre-compito in classe. L’effetto potrebbe essere proprio l’opposto di quello desiderato. La capacità di apprendimento in assenza di sonno, infatti, scende al 40%.

Il centro medico Sonnomedica è nato nel 2006 per l’iniziativa di alcuni specialisti del settore della medicina del sonno. Sonnomedica è il primo centro medico privato multidisciplinare a livello nazionale dedicato esclusivamente alla medicina del sonno e la sua missione è quella di fornire un servizio a 360° di alto livello per tutte le persone che hanno problemi inerenti al dormire.

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